GP van Japan: kwalificatie: Max Verstappen vliegt naar de pole

Red Bull Content Pool
Red Bull Content Pool

Max Verstappen heeft op indrukwekkende wijze de polepositie voor de GP van Japan veroverd. De Nederlander stelde zo na een teleurstellend raceweekend in Singapore orde op zaken en lijkt even dominant te zijn als tijdens zijn indrukwekkende reeks van tien overwinningen op rij eerder dit seizoen.

Het circuit van Suzuka is één van de mooiste circuits op de F1-kalender en ook erg populair bij de F1-piloten. Het zorgt steeds voor mooie sfeerbeelden maar we kregen halverwege het eerste kwalificatiegedeelte ook een minder mooi beeld. Logan Sargeant crashte bij het uitkomen van de chicane vlak voor het rechte stuk langs start/finish.

We kregen dan ook een rode vlag en de sessie werd enige tijd onderbroken. Logan Sargeant is de enige rijder op de grid die nog niet zeker is van een racezitje voor volgend seizoen. Na zijn derde crash in vier raceweekends lijkt zijn kansen op een contractverlenging voor 2024 quasi onbestaande.

Aangezien veel rijders nog geen rondetijd hadden gereden was het bij het herstarten van de sessie aanschuiven aan het einde van de pitlane. Uiteindelijk was Lance Stroll de belangrijkste naam die sneuvelde in Q1, zeker gezien Fernando Alonso in de andere Aston Martin wel wist door te stoten naar Q2.

In Q2 zagen we Charles Leclerc in de Ferrari naar de snelste tijd gaan, waarmee hij nipt sneller was dan Max Verstappen en Sergio Perez maar de Nederlander zou op een nieuw setje banden ongetwijfeld nog sneller hebben gekund. Verstappen duidelijk favoriet voor de pole.

Max Verstappen zagen we in Q3 naar een indrukwekkende tijd van 1:29.012 rijden, daarmee claimde Verstappen een voorlopige polepositie. De twee McLarens volgden op meer dan vier tienden. Er volgde echter nog een tweede snelle run voor de rijders, behalve voor Ferrari die beide rijders slechts één keer de baan op stuurden, waarschijnlijk om banden te sparen.

In die ultieme snelle run ging Max Verstappen nog sneller en met een tijd van 1:28.877 was Verstappen zo’n zes tienden sneller dan Oscar Piastri die in de McLaren de tweede tijd reed. De dominantie van Max Verstappen en Red Bull is duidelijk teruggekeerd, net als de mindere performance van Sergio Perez die slechts de vijfde tijd wist te rijden, op bijna acht tienden van Verstappen.

1Max VerstappenRed Bull1:29.878s1:29.964s1:28.877s
2Oscar PiastriMcLaren1:30.439s1:30.122s1:29.458s
3Lando NorrisMcLaren1:30.063s1:30.296s1:29.493s
4Charles LeclercFerrari1:30.393s1:29.940s1:29.542s
5Sergio PérezRed Bull1:30.652s1:29.965s1:29.650s
6Carlos SainzFerrari1:30.651s1:30.067s1:29.850s
7Lewis HamiltonMercedes1:30.811s1:30.040s1:29.908s
8George RussellMercedes1:30.811s1:30.268s1:30.219s
9Yuki TsunodaAlphaTauri1:30.733s1:30.204s1:30.303s
10Fernando AlonsoAston Martin1:30.971s1:30.465s1:30.560s
11Liam LawsonAlphaTauri1:30.425s1:30.508s
12Pierre GaslyAlpine1:30.843s1:30.509s
13Alexander AlbonWilliams1:30.941s1:30.537s
14Esteban OconAlpine1:30.960s1:30.586s
15Kevin MagnussenHaas1:30.976s1:30.665s
16Valtteri BottasAlfa Romeo1:31.049s
17Lance StrollAston Martin1:31.181s
18Nico HülkenbergHaas1:31.299s
19Zhou GuanyuAlfa Romeo1:31.398s
20Logan SargeantWilliams
Klik hier en scoor deals voor Kerstmis met een grote korting!
Steun F1journaal.be en bestel via onderstaande banner
Kerst 2023Kerst 2023